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‘공간정보 전문가’ 1호 국회의원… “실용적 의정활동 펼칠 것”
21대 국회 비례대표 당선, 조명희 미래통합당 의원
조영관 기자
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기사입력: 2020/06/22 [07:50]
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공간정보‧위성 전문가… 40여년간 산‧학‧연 광폭 행보

21대 국회 유일 과학기술인 출신… 국회 과방위 배정

“위성정보‧공간정보 산업 경쟁력 강화 등 입법 총력”

 

▲ 조명희 의원은 “상임위에 국한된 의정활동에서 벗어나 생산적인 의정활동을 펼쳐나갈 생각”이라며 ”위성 및 공간정보 연구‧활용 등 첨단 과학기술을 기반으로 경제활동을 해온 전문가로서 현장에 발을 붙인 의정활동을 할 것“이라고 밝혔다.      © 매일건설신문

 

지난 4월 15일 제21대 총선을 전후해 공간정보 산업계에서는 조명희 경북대학교 교수의 국회 입성에 대한 긍정적인 여론이 흘러나왔었다. 40여년간 공간정보 산‧학‧연을 두루 거친 조 교수에 대한 기대이자 응원이었다. 

 

응원에 힘입은 듯 조명희 교수는 결국 미래통합당 비례대표로 국회에 입성했다. 국내 공간정보 전문가 1호 국회의원이다. 

 

지난 18일 본지 인터뷰에서 조명희 의원은 국내 공간정보 산업계의 응원에 응답하듯 공간정보산업 발전을 위한 구상들을 줄줄이 꿰어냈다. 조 의원은 “현장에서 겪었던 경험을 활용해 공간정보와 과학기술분야의 발전을 위한 지렛대 역할을 할 것”이라고 말했다.

 

- 먼저 21대 국회 입성을 축하드린다. 보수로 대변되는 대구‧경북 출신으로서 ‘출마의 변’은 무엇이었나.

 

“그동안 과학자이자 교육자로, 벤처기업 CEO로서 과학기술 발전에 매진해 왔다. 지난 4년 동안은 여의도연구원, 국책자문위원회 등 여러 당직을 맡으면서 보수정당의 가치가 무엇인지 고민하는 시간을 갖게 됐다. 특히 코로나19 위기 극복에 과학기술의 역할 확대가 강조되는 만큼, 21대 국회 과학기술인 출신 의원으로서 국민께서 체감하실 수 있는 대안을 제시하고 법안을 만들어야겠다고 다짐했다.”

 

- 국내 공간정보 분야 전문가이자 여성 과학자다. 또 수십 년간 기업의 대표와 교수를 지내며 국내 산업계의 명암을 몸소 느끼셨을 텐데, 후대 양성 측면에서도 입법 활동을 통한 산업계 개선 의지가 국회의원 출마에 영향을 미쳤을 것으로 보인다. 

 

“지구관측 위성 정보 분야 국내 1호 박사다. 1982년부터 40여 년 간 위성 활용 원격탐사와 공간정보·우주산업 관련 연구와 사업, 전문위원으로서 정부에 자문 등을 해왔다. 또한 교육자로서 실무인재 양성을, 벤처기업 CEO로서 기업 운영을 해오면서 다양한 경험을 쌓았다.

 

‘기술 문명 발달 속도는 100마일로 달리고 있는데, 정치조직은 3마일, 법은 1마일로 가고 있다’는 앨빈 토플러의 말처럼, 현장의 속도를 따라오지 못하는 정책들을 보면서 정계 입문을 결심하게 됐다. 특히 21대 국회 내 과학기술계 인사가 절대적으로 부족한 상황에서 적극적인 의정활동을 펼치겠다는 다짐을 하고 있다.

 

또한 여성 과학자로서 ‘경력보유 여성’의 아픔을 겪은 탓에, 여성들이 출산과 육아로 인해 경력 공백이 생기는 문제를 누구보다 잘 이해하고 있다. 육아와 보육에 대한 시스템 구축, 사회 분위기 조성 등도 함께 챙길 것이다.”

 

- 과학기술정보방송통신위원회에 배정됐는데.

 

“우선은 전공분야가 지구관측 위성 정보인 만큼 21대 국회 전반기에는 과학기술정보방송통신위원회에서의 활동을 희망했다. 그러나 위성정보, 공간정보 산업은 여러 부처에 걸쳐 다른 산업과도 융‧복합적으로 추진되고 있기 때문에, 상임위에 국한된 의정활동에서 벗어나 생산적인 의정활동을 펼쳐나갈 생각이다.”

 

- 향후 발의하고 싶은 법안 내용은 무엇인가. 국회의원으로서 꼭 개선·해결하고자 하는 일이 있을 것 같다.

 

“과학자이자 벤처기업 CEO 출신으로서, 입법을 통해 개선하고 싶은 분야는 ▲R&D(연구개발) 제도 개선을 통한 기초과학‧인재 육성과 ▲위성정보‧공간정보 산업 경쟁력 강화다.

 

일본은 과학기술 분야 노벨상 수상자가 24명이나 되는데, 우리는 한 명도 배출하지 못했다. R&D 예산이 연간 24조 원이나 되는데도 실질적인 성과로 이어지지 못하고 있는 것이다.

 

그래서 4년 임기 동안 ‘우리나라 1호 과학기술 노벨상 수상자 배출 지원’을 위한 기반을 구축할 것이다. 20대 국회 마지막 본회의에서 통과된 ‘국가연구개발 혁신을 위한 특별법안’에 미비한 점은 없는지 현장의 목소리를 듣고 법안 제‧개정 및 제도 개선을 중점적으로 추진할 예정이다.

 

아울러 위성정보의 다목적 활용을 위한 법안을 준비하고 있다. 우리나라는 세계 11위의 우주강국임에도, 위성 활용도는 상대적으로 떨어진다. 빅데이터, AI(인공지능)로 대표되는 4차 산업혁명 시대에 위성‧공간정보는 핵심기술로 사용될 수 있지만, 여전히 관련 기술은 국방안보 분야에 집중돼 있다. 민간‧기업에서의 활용도도 여전히 저조한 편이다.

 

현장 전문가로서 위성‧공간정보가 국민생활 밀착 서비스로 확대‧제공될 수 있도록 법과 제도를 정비할 것이다.”

 

조명희 의원은 향후 입법 활동과 관련해 “국토 관련 국가‧지방자치단체 공무원 시험에 공간정보 시험과목을 추가시키겠다”고 덧붙였다. 공무원 시험 과목에 공간정보 과목을 포함시키면 자연스럽게 대학과 산업계로 공간정보 산업이 커질 수 있다는 생각이다.

 

조 의원은 또 국토교통부 산하 5개 지방청에 공간정보를 전담하는 과를 설치하는 데도 힘쓸 것이라고 강조했다. 조명희 의원은 “각 지방청에 공간정보과가 있으면 도로든 하천이든 모든 정보가 공유되고 공간정보 구축 시기의 통합 등 상호 시너지 효과가 날 것”이라고 설명했다. 

 

조 의원은 ‘노벨상 수상지원을 위한 기초과학 지원법(가칭)’을 1호 법안으로 발의한다는 계획이다.

 

▲ 조명희 의원은 “4년 임기 동안 ‘우리나라 1호 과학기술 노벨상 수상자 배출 지원’을 위한 기반을 구축할 것”이라고 강조했다.     © 매일건설신문

 

- 공간정보 산업계에서는 조명희 교수의 국회 입성에 대해 기대가 큰 분위기다. 이에 대한 산업계의 법안‧정책 지원 등의 구상이 있나. 국내 공간정보산업계가 개선해야 할 점은 무엇이라고 보나.

 

“포스트 코로나 시대를 맞이하면서 공간정보 산업은 주요 미래먹거리산업으로 각광받고 있으나, 동시에 여전히 침체돼 있는 것 또한 사실이다. 따라서 관련 기술과 데이터를 어떻게 하면 효과적으로 활용할 수 있을지, 국회의원이기에 앞서 공간정보 산업 전문가로서 고민하고 있다.

 

지난 11일, 미래통합당에서는 국가와 민간 데이터의 효과적인 활용을 위해 (가칭)데이터청 설립 필요성에 대한 전문가 간담회를 개최했다.

 

빅데이터, AI(인공지능), 자율주행 등 산업 성장의 핵심은 데이터임에도, 민간에서 생산되는 데이터는 관리기준이나 관련법이 없어 데이터 이용 활성화에 한계가 있는 것이 현실이다.

 

지난해 중소기업 102곳을 대상으로 한 설문조사에서도 80%에 달하는 기업이 사업 운영에 빅데이터를 활용해 본 경험이 없다고 응답했다고 한다.

 

공간정보 분야 역시 공공과 민간이, 대기업과 중소기업이 각각 생산‧구축한 데이터를 상호 활용하는 데는 한계를 보이므로, 데이터 활용을 총괄할 컨트롤타워 설립은 필요하다고 본다. 다만, 데이터 범위를 어디까지로 할지 등은 신중하게 논의돼야 할 것이다.

 

잘 만들어진 공간정보도 ‘꿰어야 보물’이지 않겠나. 공공과 민간에, 대기업과 중소기업에 산재해 있는 공간정보가 잘 활용돼 산업 경쟁력이 강화될 수 있도록 이 부분도 함께 챙길 것이다.”

 

- 정치적인 활동보다는 산업계를 위한 실용적인 역할이 기대된다. 교수가 아닌 의원으로서 공간정보 산업계에 하고 싶은 말은.

 

“의정활동의 키워드는 ‘현장’이다. 국회의원이 현장을 모르고 어떻게 입법을 할 수 있겠나. 그동안 축적해온 풍부한 현장경험을 바탕으로 생산적인 의정활동을 하겠다. 현장의 목소리를 가감 없이 전달해 주시길 바란다. 공간정보 산업에 대한 이해도가 높은 만큼, 여러분의 애로사항을 경청하고 법과 정책에 관련 내용들이 잘 녹여 들어갈 수 있도록 노력하겠다.”

 

- 앞으로 어떤 국회의원이 되고 싶나.

 

“위성 및 공간정보 연구‧활용 등 첨단 과학기술을 기반으로 경제활동을 해온 전문가로서 현장에 발을 붙인 의정활동을 할 것이다. 무엇보다 과학기술 분야는 정무적 고려나 정치적 다툼과는 분리돼야 한다고 생각하는 만큼, 초당적인 입장에서 포스트 코로나‧4차 산업혁명 시대를 대비한 미래 대한민국 건설의 토대를 마련할 것이다.”

 

 

 

/조영관 기자

 

 

 

[조명희 의원] 

 

- 도카이대학교대학원 원격탐사 및 GIS 박사

- 경북대학교 항공위성시스템전공 교수(전)

- 대통령소속 국가우주위원회 위원(전)

- 국가과학기술위원회 위원(전)

- 아시아 GIS(지리정보시스템)학회 회장(전)

- 전국여교수연합회 부회장(전)

- 한국여성과학기술단체총연합회 이사‧대의원(전) 

- 제21대 국회의원(미래통합당)

 

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