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개성공단 입주기업 방북신청 '유보'
통일부 "공장 점검ㆍ필요성은 공감"
박남주 기자
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기사입력: 2018/03/12 [15:22]   최종편집:
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남북 관계가 급진전하고 있는 가운데 개성공단 입주기업 관계자들의 '시설 점검' 방북은 당장 이뤄지기 어려울 전망이다.

 

백태현 통일부 대변인은 12일 "개성공단 기업이 현장에 가서 공장을 점검해야 할 필요가 있다는 데 대해 정부도 공감하는 측면이 있지만, 방북하자면 북측이 초청장을 보내는 절차가 필요한 데 아직 북측의 반응이 없다"며 이같이 밝혔다.

 

앞서 개성공단기업 비상대책위는 지난달 26일 방북승인 호소문을 통해 "개성공단 공장과 설비가 남북관계 단절로 방치된 지 2년이 넘었다"며 "지금이라도 공장 시설 점검과 보존대책을 세우는 것이 시급하다"고 강조했다.

 

비대위는 또한 "그동안 두고 온 공장과 설비를 점검하기 위해 4차례나 방북 신청을 했지만 성사되지 못했다"며 "기업인들이 (개성공단에 있는) 재산을 확인하고, 설비 노후화를 최소화할 수 있도록 남북 당국은 모든 노력을 기울여 달라"고 방북 승인을 촉구했다.

 

통일부는 비대위의 이러한 입장을 고려해 전향적인 입장에서 북측의 답을 기다리고 있다고 설명했다.

 

다만, 행정적인 부분에서 오는 15일까지 북측으로부터 초청장 등이 오지 않으면 당장은 방북이 불가능하다는 입장이다.

 

백 대변인은 "아직 북측의 반응이 없고, 이대로 가면 지난번과 같이 방북 승인 유보 조치가 될 것으로 생각된다"며 "금주 중에 (방북 신청 승인 여부 결정이) 이뤄질 것으로 생각된다"고 말했다.

 

다만, 북측이 행정적 절차에 응할 경우 방북이 성사될 가능성도 배제할 수는 없다. 통일부는 그러나 비대위 방북 문제와 개성공단 재가동 문제는 별개의 사안임을 분명히 했다.

 

백 대변인은 "재가동 부분에 있어 정부의 입장은 변함이 없다. 기본적으로 재가동 부분은 제재 국면과 같이 맞물려 진행돼야 한다"며 "남북관계와 북핵 문제가 상호 선순환적으로 진전되는 과정에서 개성공단 재가동 문제도 논의될 수 있을 거로 생각한다"고 덧붙였다.

 

/박남주 기자 

 

 

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